Customs Tax of Ancient Time Lump Silver of the Kuangtung Trade Ship Commission


                   

The 3 pieces of lump silver are relating to the Kuangtung Trade Ship Commission of the Southern Sung Dynasty. They are also the only 3 surviving pieces know to us, for the time being.

Trade Ship Commission is an early form of maritime customs in China which can be retracted to the 2nd year of Kai Yuan Reign (714 A.D.) of the Tang Dynasty, or even earlier.

Much alike modern customs, Trade Ship Commissions also collected customs taxes, just that, in the form of goods for certain percents. 3 commissions in the south coastal areas including Kuangtung, Fujien and Chekiang, their tax incomes altogether contributed about 20% of the empire's annual revenue, and the Kuangtung commission was the most outstanding one. 

The 3 pieces, according to their inscriptions, were submittal silver to the capital, ship freight for submittal silver and silver exchanged from paper-note. They articulate that most of the goods, expenses and duties levied by the commissions were converted to silver.       

 

中國早期的海關稅銀―廣東市舶司銀鋌

這是三件過去未曾面世與南宋市舶司有關的銀鋌.  市舶司可謂中國海關的早期形態,  起源自盛唐, 甚至可溯源至更早.

漢武帝時期, 海外貿易的兩個管理機構基本定型﹕貢舶貿易歸大鴻臚;  市舶貿易發自少府.

隋煬帝對於鴻臚寺進行改組, 增設一個下屬機構―「四方館」.  四方館的特色在於首次把貢舶、市舶貿易的經營職能合併, 獨立設館.  四方館雖存在時間甚短, 仍可稱為日後市舶司的濫殤.

市舶司創立於唐玄宗開元二年(714),  脫離了前朝漁奪珍寶的作風, 規定「除舶腳、 收市、 進奉外, 任其來往流通 ,自為交易」使得市舶貿易日益興盛, 當時的景象被描述為「異域殊鄉 往來輻輳 金貝惟錯  齒革實繁」,「凕漲之外 巨商萬艦 通犀南金 充牣狎至」.

時至宋代, 海外貿易更繁榮昌盛, 市舶司的數量大為增加,  最高峰曾到達十個之多.  南宋紹興末年, 泉州 、廣州 、 兩浙路三舶司是最重要者, 年收入高達兩百萬缗, 約為當時國家歲入的五分之一.  宋代市舶司由一始的州郡兼領, 過渡到轉運使兼領, 最後到了崇寧初年以後改由中央派遣的專官― 提舉司負責 (1)

市舶司的職責包括﹕ 檢驗出海人員與貨物, 發給公憑;上船點揀查驗防止挾帶兵器 、銅錢、  女口 、逃兵; 閱實回港船舶;  對於進出口貨物進行抽分, 即按一定比例抽取貨物(抽分), 並押往都城(抽解) , 是一種實物形式的市舶稅;  按官價收買特定船貨(博買); 完成相官查驗榷征程序後, 發給公憑, 准運銷他處等 .

這三件分別有 「廣南市舶司」、「舶司」與「提舉司」等銘文, 其綜合各種特徵與線索, 應與廣東市舶司有關. 三件銀鋌的名目各別為「畸零銀 」、「水腳銀」與「賣鈔銀」,  其中「畸零銀 」應是指抽解京師整批銀兩之中的畸零之數; 「水腳銀」係隨徵的水路運費 ; 至於「賣鈔銀」則是市舶司將所徵收會子兌換為白銀以供上解 . 反映當時的公經濟已大量改折銀支付的現實, 即便支鈔, 亦易為白銀後始上解. 

這大致反映出當時的稅制的發展. 《宋史食貨》.三五 .經總制, 紹興五年五月十四日條,就記載著﹕「今來合發錢物內, 錢如係沿流州郡, 即起發現錢. 不係沿江州軍, 仰所委官, 依市價變轉輕齍金銀起發」 另一方面, 為了解決諸路以缗錢輸京師, 致四方錢重而貨輕,  詔﹕「 福建廣東各十萬, 廣西八萬, 並市銀上供 」 其中廣東除自市面買銀之外, 亦透過市舶司向往來船舶和買白銀.  (2)   


(1) 傅宗文「海外貿易的管理傳統與早期海關」收錄於香港中文大學《中國海關史論文集》
(P155-170)

(2) 日本加藤繁「南宋時代銀的流通以及銀和會子的關係」收錄於《中國經濟史考證》(P560-614)


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